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探索冥王星太陽系考古發掘之旅

时间:2019-05-03 12:40:56 来源:互联网 阅读:0次

文/鄭永春在“新視野號”任務論證和發射時,冥王星還被視作行星,作為太陽系中沒有被航天器探測過的行星,“新視野號”被賦予重要的象征意義。隨著天文學家在柯伊伯帶不斷獲得新的觀測發現,“新視野號”的主要任務從冥王星擴展到整個柯伊伯帶。近距離飛越冥王星及其已知的五個衛星。雖然哈勃空間望遠鏡此前的觀測沒有發現冥王星有新的衛星或環帶系統,但如果它們太過暗弱,從遙遠的距離上是很難被發現的。因此,“新視野號”將探測冥王星是不是存在未被發現的衛星,調查冥王星是否擁有環帶系統,視察冥王星表面是否存在撞擊坑或撞擊坑的多少,判斷柯伊伯帶天體相互碰撞的幾率。考察柯伊伯帶的其他天體:柯伊伯帶的天體自太陽系形成之初已存在,是太陽系各大行星形成后的殘渣,記錄著太陽系初構成時的歷史,有助于理解太陽系和地球生命的起源。如果不了解柯伊伯帶,就很難理解太陽系的起源。對太陽系里的這片新大陸,“新視野號”首席科學家艾倫斯特恩指出:“太陽系中的這一區域存在諸多謎團。探索冥王星和柯伊伯帶就像是在太陽系新大陸進行的考古發掘工作。通過考察可以窺探到太陽系行星形成的初狀態。”柯伊伯帶的天體主要包括冰凍的小行星、彗星和矮行星。其中,彗星主要由甲烷、氨和水等冰凍物資組成,也有石塊和塵埃。柯伊柏帶是短周期彗星的老家,的哈雷彗星就產于該帶;小行星主要由巖石和金屬組成,其成分可能非常不同于火星和木星之間小行星帶中的小行星,有些小行星可能是彗星中的揮發物逃逸后構成的;矮行星是直徑上千公里、成球體的行星,由于沒有足夠的小天體供其碰撞、吸積,成為一顆長不大的侏儒行星。除此之外,一些巨行星的衛星,如海王星的衛星海衛一、土星的衛星土衛九,可能早也起源于柯伊柏帶,后來受引力攝動才進入巨行星附近。柯伊伯帶的天體是太陽系演化的遺跡,記錄著太陽系構成之初的信息。1992年,人類才艱苦地首次觀測到除冥王星外的個柯伊伯帶天體——直徑250千米的QB1,那時我們還不知道是否存在柯伊伯帶。而現在,探測柯伊伯帶的深空探測器新視野號已經飛抵那里親臨探測。一切秘密都要等7月14號“新視野”號飛掠之后傳回的數據才能揭曉。作者簡介:鄭永春 國家天文臺月球與深空探測研究部、中國科學院月球與深空探測重點實驗室副研究員首屆香江學者,中國科學院青年創新促進會優秀會員,國家科普專家

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